https://frosthead.com

Колико за мамину диносаурусу?

У лето 1908. године, слободни ловац на фосиле, Цхарлес Х. Стернберг и његова три сина, Георге, Леви и Цхарлес, били су у лову на фосиле диносауруса у Виомингу. Георге и Леви пронашли су костур у пешчењаку. Када је двојац открио то, породици је остало само кромпир за јело, па су њихов отац и млађи брат напустили залихе залиха.

Кад су се вратили, видели су да су Георге и Леви пронашли нешто апсолутно запањујуће. У својој аутобиографији, Живот ловца на фосиле, њихов отац би о открићу написао: "Да ли ћу икада доживети такву радост као кад сам први пут стајао у каменолому и видео како лежи у стању најпотпунијег костура изумрлог. животињу коју сам икада видео. "

Био је то изузетно очувани хадросаур који је Стернберг идентификовао као припадник роду Трацходон, "са предњим удовима испруженим као да помажу помоћ, док су задњи удови у конвулзивном напору били навучени и савијени уз зидове трбуха."

Ипак, ово није био само зглобни костур. Кожа ове животиње такође је сачувана у пешчењаку, што је одавало посебан утисак на животињу „док је последњи пут удихао неких пет милиона година“.

ЦХ Стернберг није био академик. Био је оштар до кости, титула онима који су знали где да пронађу фосиле и како да их извуку из земље, а добробит његове породице зависила је од узорака које је прикупио. Већ је спаковао добру трицератопску лобању те сезоне, а по претходном договору Британски природни историјски музеј добио би прве претраге на тој. Али неочекивано откриће маме хадросаура обећало је мало додатног прихода.

Из непознатих разлога, међутим, ЦХ Стернберг написао је Хенрију Фаирфиелду Осборну, кустосу палеонтологије краљежњака у Америчком музеју природне историје у Нев Иорку, о налазу у септембру 1908. Осборн је био узбуђен вестима, али опрезан, па је брзо послао палеонтолога Алберта Тхомсона да процени налаз. Кад је Тхомсон стигао, открио је да је фосил већ затворен у брашно и шелак натопљен брашном. Није било начина да се зна шта је са гуским слојевима, а Тхомсон би морао да прође кроз Стернбергову реч. Тражена цена била је 2.000 долара, „крута цена плаћања свиње у врећи“, каже Тхомсон.

Случајно је на исту железничку станицу у Виомингу стигао палеонтолог ВЈ Холланд из музеја Царнегие у Питтсбургху истог дана као и Тхомсон. Осборне је чуо за то и плашио се надметања за Трацходон, па је купио примерак АМНХ-а за неоткривен износ. Као што је Осборн касније сазнао када је фосил стигао у Нев Иорк, то је био непроцењив налаз.

Осборн је објавио своје истраживање о Трацходон-овој " мумији " у Мемоирима Америчког музеја природне историје 1912. Иако то није први пример проналаска коже диносауруса (Осборн је навео најмање седам других примера, враћајући се на откриће другог хадросаура 1884.), Стернбергова мумија била је најопсежнија и најспектакуларнија.

Кожа је била прекривена ситним избочинама и чворовима, које је Осборн звао туберцлес, а рука диносауруса изгледала је као да је затворена у кожу тако да је изгледала готово као рукавица. Осборн је ово протумачио као значење да је диносаурус имао мрежасте предње ноге корисне за пливање, чинећи хадросаур најмање полу-воденим.

Истраживање спроведено у годинама од када је Осборн објавио његов опис променио је нашу слику хадросаура. Име Трацходон, за почетак, више не важи; хадросаур се сада зове Едмонтосаурус . Међутим, значајнија ревизија укључује претпостављена диносауруса у облику мреже. Осборн је мајчину руку која је била у кожи протумачила као врсту везивања; друге животиње имају кожу између ножних прстију како би повећале површину (и самим тим пропулзивну силу) док веслају. Супротно томе, мумија хадросаура имала је предње удове затворене у кожи, што их чини прилично малим и неефикасним органима за облагање. Хадросаури су, како сада знамо, копнене животиње, а не створена у мочварама.

Током прошле године најаве о две нове мумије диносауруса одушевиле су истраживаче очекивањима узорака ретким и запањујућим као и мумија из Стернберга. Мумија Едмонтосауруса звана „Дакота“ била је тема новинских чланака, две књиге и телевизијског специјала прошле године. Још није у потпуности описано у научној литератури, а шушка се да није баш добро очуван као што се надало, али ипак је узбудљиво откриће.

Још је невероватнија мумија хадросаура која би овог месеца требало да буде откривена у Музеју природних наука у Хоустону. Назван "Леонардо", овај Брацхилопхосаурус има одлику да је најбоље сачувани диносаур на свету, барем према Гуиннессу, компанији познатој за састављање светских рекорда (као и за пиво пива). Посебно узбудљива је могућност да се чини да су ове мумије сачувале не само кожу и мишиће, већ и облик и распоред неких унутрашњих органа. Ако је то тачно, то је једно од најважнијих палеонтолошких открића икада.

Обје маме захтијеват ће године пажљивог проучавања, али нуде палеонтолозима невиђен поглед на животе животиња које су живјеле док су нам преци вирили испод ногу. Једва чекам да чујем више о тим фантастичним открићима.

Колико за мамину диносаурусу?