https://frosthead.com

Како се решава највећа превара људске еволуције

Пре сто година, 18. децембра 1912. године, британски палеонтолог Артхур Смитх Воодвард представио је свет исцрпљујућим фосилима: најстаријим људским претком Енглеске, можда једним од најстаријих хоминида на свету. Најпознатије као Пилтдовн Ман, откриће се показало као највећа превара у историји палеоантропологије. То је научни злочин који истраживачи још увек покушавају да разреше.

Човек Пилтдовн-а састоји се од пет фрагмената лобање, доње вилице са два зуба и изолованог очњака. Први фрагмент фосила наводно је откопао човек који је копао по шљунковитим креветима у Пилтдовну у Источном Суссексу у Енглеској. Човек је дао фрагмент лобање Цхарлесу Давсону, аматерском археологу и колекционару фосила. Давсон је 1911. године копао по шљунку и пронашао додатне фрагменте лобање, као и камено оруђе и кости изумрлих животиња као што су хиппос и мастодон, што је наговештавало да су кости лобање сличне човеку од велике антике. Давсон је 1912. године писао Смитху Воодварду о својим налазима. Њих двоје су се - заједно са Пиерре Теилхардом де Цхардином, језуитским свештеником и палеонтологом - вратили у шљунак Пилтдовн да наставе са ископавањем. Пронашли су додатне фрагменте лобање и доњу вилицу. Следеће године Теилхард де Цхардин открио је усамљени пасји зуб.

Смитх Воодвард реконструисао је лубању човјека Пилтдовн-а на основу расположивих доказа о фосилима. Његов рад је указивао да је хоминид имао људску лобању са великим мозгом, али врло примитивну чељуст налик мајмуну. Смитх Воодвард је именовао врсту Еоантхропус давсони ( Давсонов човек од зоре). То је први хоминид који је пронађен у Енглеској, а други анатоми су Пилтдовн узели као доказ да је еволуција великог мозга вероватно једна од првих особина која је разликовала хоминиде од осталих мајмуна.

У време открића, поље палеоантропологије још је било у повојима. Једини други фосили хоминида који су пронађени до 1912. године били су неандерталци у континенталној Европи и још старији индонезијски Хомо ерецтус . Пошто су додатни фосили откривени другде, попут Африке и Кине, постало је теже видети како се Пилтдовн уклапа у остатак записа о фосилима. Растућа колекција хоминидних костију сугерисала је да је усправно ходање прва главна адаптација која се развила у хоминидима, а повећавање величине мозга долази милионима година касније након појаве рода Хомо . Коначно, 1950-их, постало је јасно зашто је Пилтдовн толико чудан: то је лаж.

1949. Године, физички антрополог Кеннетх Оаклеи је извршио тестове флуора на костима Пилтдовн Ман-а како би проценио колико су старе. Тест мери колико флуоридних костију апсорбује из земље у којој су покопане. Упоређујући ниво флуорида са нивоима других сахрањених објеката познатог узраста, научници могу утврдити релативну старост костију. Оак методом Оаклеи је утврдио да Пилтодвн Ман није толико древан; фосили су били стари мање од 50.000 година. 1959. анатомиста Вилфрид Ле Грос Цларк и антрополог Јосепх Веинер детаљније су погледали анатомију Пилтдовн Ман-а и схватили да фрагменти вилице и лобање припадају двема различитим врстама. Лобања је највјероватније била људска, док је вилица била на орангутану. Микроскопске огреботине на зубима чељусти откриле су да их је неко поднео како би изгледали више као људски зуби. И све су кости обојене како би изгледале старе.

Откад је откривена истина о Пилтдовн Ман-у, било је много осумњичених који су умешани у фалсификат. Давсон је био главни осумњичени. Али умро је 1916., тако да научници никада нису имали прилику да доведу у питање његову могућу улогу у превари. Теилхард де Цхардин, који је сам пронашао изолирани псећи зуб, је друга могућност. Један од колега Смитха Воодварда, Мартин Хинтон, такође је могао да игра улогу. 1978. године радници су пронашли старо трупло Хинтона у Природњачком музеју у Лондону. У пртљажнику су зуби и кости обојени на сличан начин као и фосили човека Пилтодуна. Упркос великом интересовању и спекулацијама, нико од њих није дефинитивно везао за превару.

И сада, век после најаве Пилтдовн Ман-а, научнике још увек интригира порекло лажних хоминида. Тим од 15 британских истраживача користи нове методе како би истражио мистерију. Радиокарбонско датирање и ДНК тестирање помоћи ће тачно утврдити колико су старе кости и потврдити да вилица припада орангутану. Хемијска испитивања ће такође помоћи тиму да утврди одакле потичу кости и да ли су све обојене на исти начин.

Проћи ће неколико месеци пре него што се анализе заврше. Али ако се испостави да је сав материјал обојен на исти начин или је дошао са исте локације, онда је вероватније да је само једна особа била одговорна за научну превару. А та особа је вероватно Давсон. Испада да је Давсон био одговоран за најмање 38 лажних налаза током своје аматерске ловачке фолије, преноси Телеграпх . Цхрис Стрингер, антрополог из Природњачког музеја у Лондону и један од научника који истражују Пилтдовн, у коментару Натуреа спекулише да је Давсон можда починио овакве преваре у покушају да достигне научну славу.

Стрингер пише да човек Пилтдовн служи као добар подсетник научницима да „држе стражу.“ Мислим да то такође указује на важност отворене науке у пољу палеоантропологије. Превара није откривена све док научници који нису повезани са открићем нису анализирали доказе. Данас су познате бројне хоминидне врсте засноване на само неколико фосила које је шачица научника икада имала прилику да проучи. Ни на који начин не мислим да су неки од ових фосила можда лажни. Али, пружање већег приступа другим научницима комплетном запису фосилних хоминида неће само омогућити откривање више грешака, већ ће подстаћи и нова тумачења и објашњења како су се развијали наши преци.

И с тим осећањима завршим свој последњи лов на Хоминид, док крећем на нови посао са Сциенце Невс . Уживао сам што са мојим читаоцима делим љубав према свим стварима које су хоминидне и ценио сам све оштре повратне информације.

Ед. Напомена: Хвала, Ерин, за сва твоја блогања у последњих пар година! Било је узбуђење и најбоља срећа што идете напред. - БВ

Како се решава највећа превара људске еволуције