https://frosthead.com

Ова риба стара 419 милиона година има најстарије познато лице на свету

Наравно, није много гледати. Али зурите довољно дуго и видећете чељуст (која се протеже према десној страни), пар носница (мале перфорације директно изнад усне шупљине) и чак малену утичницу (мало изнад уста, лево од уста носнице, гледају у страну).

Овај природни фосил рибе, 419 милиона година стар Ентелогнатхус примордиалис, недавно је откривен у Кини и први пут је описан у чланку објављеном у часопису Натуре . Оно што га чини изузетним је све што долази након њега: То је најстарије познато биће са лицем и можда је створило практично сва лица која су следила у стотинама милиона година од, укључујући и наше.

Реконструкција како је створење можда изгледало живо. Слика преко Бриан Цхоо-а

Неуобичајено добро очуван, тродимензионални фосил, који је анализирала група истраживача Кинеске академије наука, ископан је у близини резервоара Ксиаокианг на југоистоку Кине, у слоју седимената који датира до периода силурије, а креће се од отприлике 419 до пре 443 милиона година. Сви остали примерци рибе из ове ере су рибе без чељусти (група примитивнијих бића која и данас живе као лампреис и хагфисх), тако да је ово први који има оно што бисмо могли назвати лицем: уста, нос и два ока .

Тешко је закључити много о понашању или начину живота древног бића, али знамо да је оно пливало у води (копнене животиње нису почеле да се развијају све до девонског периода, који се протекао од 359 до 419 милиона година) и био је вјероватно предатор врхунског екосистема раног океана.

Оно што је научнике толико узбудило јесте да би посебне анатомске карактеристике овог фосила могле да побољшају наше разумевање како су кичмењаци еволуирали током времена. „Када сам то први пут видео, потпуно сам се отпухао“, каже Матт Фриедман, палеобиолог са Универзитета у Окфорду који је прегледао рад и написао пратећи чланак у Натуреу . „То је врста фосила коју ћете једном или два пута у животу видети као научника у истраживању.“

Фриедман и други сматрају да је фосил тако изванредан јер обједињује низ карактеристика из две различите групе: плацодерме, древна класа оклопних риба која су изумрла пре више милиона година, и коштана риба, лоза која је покренула све модерне рибе са вилице и коштани костур. Раније се претпостављало да су плацодерме потпуно изумрле (и да су га друге, новије врсте риба са сличним оклопом, независно поново развиле много касније), док је друга група риба сличних морским псима звана акадодијанци довела до кости рибе.

"Оно што овај фосил показује је да то можда није случај", каже Фриедман. „Јер ако погледате само врх лобање и тело, то изгледа као плацодерма. Али кад погледате бочну и предњу страну, видите да има чељусти које, у кости, наликују чељустима коштане рибе. "

Ово је значајно због онога што се догодило следеће: коштана риба родила је све модерне краљежњаке, заједно са свим водоземацима, гмизавцима, птицама и сисарима, укључујући нас. Другим речима, овај фосил може значити да плакодерме нису изумрле, већ су еволуирале у огромну разноликост животиња које живе и на копну и на мору - и да то древно, чудног изгледа лице припада једном од ваших најстаријих предака .

Научници неће одмах скочити да реорганизују своја еволутивна породична стабла преко ноћи, али нови налаз ће подстаћи период поновног прегледа претходног модела. „Проћи ће неко време док ће га људи пробавити и схватити шта све то значи“, каже Фриедман. „Од овог фосила сте добили каскаду импликација, а ово је први документ који се бави њима.“

На крају, ипак, овај налаз би могао да помогне да трансформишемо наше разумевање како се догодила еволуција у древним океанима наше планете - и како су примитивна бића која су пливала у њима на крају створила лица која свакодневно виђамо.

Ова риба стара 419 милиона година има најстарије познато лице на свету