https://frosthead.com

Када се људски ум развио у оно што јесте данас?

Археолози су ископали пећину на обали Јужне Африке недуго затим пронашли необичну шкољку. Унутра је била рђаво црвена супстанца. Након анализе смеше и алата за млевење у близини, истраживачи су схватили да су пронашли најстарију познату боју на свету, направљену пре 100 000 година од дрвеног угља, дробљених животињских костију, камена богатих гвожђем и непознате течности. Алонија шкољка била је контејнер за складиштење - праисторијска лименка за боју.

Налаз је открио више од чињенице да су људи давно користили боје. То је завирило у умове раних људи. Комбиновање материјала како би се створио производ који не личи на оригиналне састојке и штеди осуду за касније сугерише да су људи у то време били способни за апстрактно размишљање, иновације и планирање за будућност.

Ово су међу менталним способностима за које многи антрополози кажу да су угледни људи, Хомо сапиенс, од других хоминида. Ипак, истраживачи немају усаглашену дефиницију тачно онога што људску спознају чини тако посебном.

„Тешко је рећи које су когнитивне способности некога ко стоји испред вас“, каже Алисон Броокс, археологиња са Универзитета Георге Васхингтон и Смитхсониан Института у Васхингтону, „ДЦ, тако да је заиста тешко рећи некоме ко је мртав пола милиона година или четврт милиона милиона година. "

Пошто археолози не могу да дају психолошке тестове раним људима, они морају да прегледају артефакте који су заостали. Када се нове археолошке евиденције појаве нове технологије или начини живљења, антрополози покушавају утврдити какво је новонаставо размишљање потребно за обликовање копља, рецимо, или мешање боје или скупљање шкољки. Протекла деценија је била посебно корисна за проналажење таквих доказа. А сада археолози састављају обрасце понашања забиљежене у археолошком запису у протеклих 200.000 година како би реконструисали путању како и када су људи почели размишљати и понашати се као модерни људи.

Било је времена када су мислили да су све то схватили. Седамдесетих година прошлог века консензус је био једноставан: Модерна спознаја еволуирала је у Европи пре 40 000 година. Тада су се чинили да се по пећинској уметности, накиту и скулптурама појављују први пут. Уметност је била знак да су људи могли да користе симболе да представљају свој свет и себе, аргументирали су археолози, па је вероватно и језик имао. Чини се да неандерталци који живе у близини не стварају уметност, па су тако симболичко размишљање и језик формирали разграничење између менталних способности две врсте. (Данас археолози расправљају да ли су и у којој мери неандерталци били симболична бића.)

Један проблем ове анализе био је у томе што су најранији фосили модерног човека дошли из Африке и датирају пре чак 200 000 година - отприлике 150 000 година пре него што су људи приказивали бизоне и коње на зидовима пећина у Шпанији. Рицхард Клеин, палеоантрополог са Универзитета Станфорд, сугерисао је да се генетска мутација догодила пре 40.000 година и изазвала нагле револуције у начину на који су људи размишљали и понашали се.

Међутим, у деценијама које су уследиле, међутим, археолози који раде у Африци срушили су тврдњу да постоји застој између када је људско тело еволуирало и када се појавило модерно мишљење. „Како су истраживачи почели интензивније истраживати регионе ван Европе, докази симболичког понашања све су старији и старији“, каже археолог Април Новелл са Универзитета у Викторији у Канади.

На пример, артефакти опорављени у последњој деценији у Јужној Африци - попут пигмената направљених од црвеног окер-а, перфорираних перлица и шкољкиних шкољки урезаних геометријским дизајном - повукли су порекло симболичког размишљања пре више од 70 000 година, а у неким случајева, пре 164.000 година. Сада се многи антрополози слажу да је савремена спознаја вероватно постојала кад се појавила Хомо сапиенс .

"Одувек је имало смисла да се порекло модерног људског понашања, потпуно сакупљање модерне јединствености, морало догодити на месту порекла", каже Цуртис Мареан, палеоантрополог са Државног универзитета Аризона у Темпе.

Мареан мисли да је симболичко размишљање пресудна промена у еволуцији људског ума. „Када то имате, имате могућност да развијате језик. Имате могућност размене рецепата технологије “, каже он. Такође је помогло у стварању проширених друштвених и трговачких мрежа на дуге удаљености, што је недостајало другим хоминидима попут неандерталаца. Ови помаци омогућили су људима да се шире у нова, сложенија окружења, попут обалних локала, и на крају на читаву планету. „Свет је био њихова каменица“, каже Мареан.

Важни артефакти који се налазе у пећини Сибуду и пећини Бломбос у Африци укључују перлице шкољке, црвене пигменте, гравуре и тачке пројектила. (Љубазношћу М. Малине, Универзитет у Тубингену, Краљевско друштво) Пећинска уметност еволуирала је у Европи пре 40 000 година. Археолози су закључили да је уметност знак да људи могу да користе симболе за представљање свог света и себе. (Љубазно од Викимедиа Цоммонс) Артефакти пронађени у пећини Бломбос у Јужној Африци. (Љубазно од Викимедије) Наноси слојеве у Бломбос Цаве у Јужној Африци. (Љубазно Кари Јанне Стенерсен / Викимедиа)

Али симболичко размишљање можда неће утицати на све промене у људском уму, каже Тхомас Винн, археолог са Универзитета у Колораду. Винн и његов колега, психолог са Универзитета у Колораду Фредерицк Цоолидге, предлажу да је напредна "радна меморија" последњи критични корак ка модерној спознаји.

Радна меморија омогућава мозгу да преузме, обради и има у виду неколико делова информација одједном како би завршио задатак. Посебно софистицирана врста радне меморије „укључује способност задржавања нечега у пажњи док вас ометају“, каже Винн. На неки начин то је попут мултитаскинга. А то је потребно у решавању проблема, стратегизацији, иновирању и планирању. На пример, у шаху, мозак мора да прати делове на табли, предвиди наредних неколико корака противника и припреми (и запамти) контра потезе за сваки могући исход.

Проналажење доказа о овој врсти спознаје је изазовно јер људи толико не користе напредну радну меморију. „То захтева много напора“, каже Винн. "Ако не морамо да га користимо, не морамо." Уместо тога, током рутинских задатака, мозак се на неки начин заустави аутопилотом, као када возите аутомобил на посао. Не размишљаш баш о томе. Само на основу фреквенције, вјероватно ће се сачувати понашања која захтијевају радно памћење од уобичајених активности којима није потребно, попут израде једноставних сјечива и камена.

Ипак, постоје артефакти за које се чини да се односе на напредну радну меморију. Израда алата састављених од засебних делова, попут висећег копља или лука и стреле, примери су који датирају пре више од 70 000 година. Али, најубедљивији пример могу бити замке за животиње, каже Винн. У јужној афричкој пећини Сибуду, Лин Вадлеи, археолог са Универзитета у Витватерсранду, открио је трагове да су људи ловили велики број малих, а понекад и опасних шумских животиња, укључујући грмље свиња и умањене антилопе зване плаве дуикерс. Једини веродостојан начин хватања таквих стваралаца био је с замкама и замкама.

Помоћу замке морате смислити уређај који може да држи животињу, а затим се касније вратите да бисте видели да ли ради. "То је таква ствар коју радна меморија чини за нас", каже Винн. „Омогућује нам да радимо такве проблеме имајући у виду потребне информације.“

Можда је сувише једноставно рећи да је симболично размишљање, језик или радна меморија једина ствар која дефинише модерну спознају, каже Мареан. И још увијек би могле постојати важне компоненте које још увијек нису идентифициране. Оно што је сада потребно, додаје Винн, јесте експерименталнија археологија. Предлаже да се људи доведу у психијатријску лабораторију како би процијенили који су когнитивни процеси укључени када учесници праве и користе алате и технологију раних људи.

Друга област којој је потребно више истражити је оно што се догодило након што је еволуирала савремена спознаја. Образац археолошког записа показује постепено нагомилавање нових и софистициранијих понашања, каже Броокс. Прављење сложених алата, прелазак у нова окружења, бављење трговином на дуге удаљености и ношење личних украса нису се сви појавили одједном у зору модерног размишљања.

Појава спорог и сталног накупљања може бити само последица навала очувања. Органски материјали попут дрвета се често распадају без трага, па би неки знакови понашања могли бити превише ефемерни да би их пронашли. Тешко је и уочити нова понашања све док се широко усвоје, тако да мало вероватно да ће археолози икада пронаћи најраније примере нових начина живота.

Сложени животни стилови можда нису били потребни раније у историји Хомо сапиенса, чак и ако су људи способни за софистицирано размишљање. Салли МцБреарти, археологиња са Универзитета у Конектикату у Сторрсу, у књизи из 2007. године Ретхинкинг тхе Хуман Револутион истиче да је одређени развој догађаја био потакнут потребом да се пронађу додатни ресурси како се популација шири. Лов и скупљање нових врста хране, попут плавих дуикерса, захтевале су нове технологије.

Неки виде спор напредак у нагомилавању знања, док други виде да се модерно понашање развија у складу и почиње. Археолог Францесо д'Еррицо са Универзитета у Бордоу у Француској предлаже да се одређени помаци појаве рано у археолошком запису само како би нестали на десетине хиљада година пре него што се та понашања - из било ког разлога - трајно уграде у људски репертоар пре око 40 000 година. . "То је вероватно последица климатских промена, променљивости животне средине и величине становништва", каже д'Еррицо.

Он напомиње да неколико технологија алата и аспекти симболичког израза, попут пигмената и урезаних артефаката, изгледа да нестају након 70.000 година. Време се подудара са глобалном хладном чаролијом која је учинила Африку да суши. Популације су се вероватно смањиле и фрагментирале као одговор на климатске промене. Иновације су можда изгубљене у праисторијској верзији Мрачног века. А различите групе су вероватно реаговале на различите начине у зависности од културне варијације, каже д'Еррицо. „На пример, неке су културе отвореније за иновације.“

Можда је најбољи начин да се утврди да ли је развој модерног понашања био стабилан или наглашен налажењем више археолошких налазишта која ће попунити празнине. На пример, постоји само неколицина локација која покривају почетак људске историје. „Потребни су нам [сајтови] који датирају између 125.000 и 250.000 година“, каже Мареан. "То је заиста слатко место."

Ерин Ваиман пише блог Хоминд Хунтинг за Смитхсониан.цом.

Када се људски ум развио у оно што јесте данас?