https://frosthead.com

Виоминг Палеонтолошка отпрема бр. 7: Узбуђење - и ужас - Цоринга

Златно јутарње светло још увек баца дуге сенке на пољане када стигнемо на место бушења у 6.30 14. јула. Мотор мотора подивља и тутњава у тихом јутру. Бушилица, Бен и његов помоћник Цоди крећу се брзо и сигурно док се спремају спустити бушилицу на велики плави Кс где сам обележио место за прво језгро. Од када смо први пут планирали да бушимо ове језгре, размишљао сам о овом тренутку са комбинацијом страха и узбуђења. Бојим се јер се никада раније нисам бавио валовима и у потпуности се ослањам на стручност тима за бушење - далеко од плака за технолошким активностима мог годишњег сакупљања фосила. Узбуђење зато што ћемо ускоро узети узорке стијена са стотина метара под земљом, несметане стијене које могу сачувати хемијске и микроскопске фосиле које никада прије нисмо открили.

Доуг и Андерс ми дозивају: „Да ли желите доћи да видите револуционарно?“ Завршио сам као уређај. Бен помера неке контроле на уређају за бушење, цев почиње да се окреће, затим напредује, а затим почиње да сече кроз површинску прљавштину и шљунак. Бен се буши око пет стопа за само неколико тренутака, заустави се, а затим повуче језгру и кошуљицу на површину. Окреће одсек цеви који садржи језгро на контрацепцији налик на пиле, где Цоди извлачи прозирни Лекан облог. Садржи наш први одељак језгре - углавном само прљавштину са површинске површине без икаквог научног интереса - али ово је тек почетак. У наредним сатима Бен и Цоди понављају поступак изнова и изнова: бушећи приближно пет стопа у исто време, а затим заустављајући, бацајући превртање на унутрашњост бушилице тако да се закачи на склоп који садржи кошуљицу и језгру, а затим извуче овај склоп на површину и уклони цилиндар камења из своје облоге. У почетку ми се чини тако споро, али онда се сећам да ми у научном тиму морамо пуно да урадимо!

Са сваким основним делом од Бена морамо сазнати колико је бушио доле, што нам преноси у стопама и десетинама стопа. (Амерички бушилице раде у америчким јединицама!) Цоди предаје најновији део језгре у својој облози, а један од нас узима 25-килограмску цев стене и враћа је на радни сто који смо поставили, где обележавамо кошуљицу Схарпие-ом, означите смер „горе“, исеците кошуљицу тако да се прецизно уклопи део језгре, завежите крајеве кошуљице (црвена за дно, плава за врх), залепите капице, измерите дужину секције језгре (у центиметрима откад смо научници), одмерите га, снимите кратак опис врсте стене коју видимо кроз кошуљицу, затим пробушите рупе кроз пластични кошуљицу да бисте испрали воду коју смо користили за подмазивање бушења. Тада морамо очистити седимент са језгреног хватача и вратити га Цоди-у. Знам да морамо изгледати смешно док журимо около, прелазимо један на други начин, можда попут неискусног конобара у веома запосленом ресторану. У року од 20 минута језгре излазе из рупе брже него што ми грехови можемо да се носимо са њима, а Андерс и Доуг морају да пруже појачање и сталне речи. Срећом не иде овим темпом читав дан. Што дубље рупа постаје, дуже је потребно да бисте повратили сваки сегмент, тако да имамо мало дужа раздобља током којих ћемо обрадити свако језгро.

Дан се загријава на уобичајени начин, пробијајући се од 100 до 14 сати, али навикли смо на врућину. Међутим, ми имамо проблема. Понекад ће Бен срушити пет стопа, али опорави само три метра језгре у кошари. Његов израз лица даје ми до знања да му се то не свиђа. Можда су последња два метра језгре коју је избушио и даље на дну рупе? Он шаље вјежбу натраг и буши још двије ноге, али долази са четири метра језгре - доња два метра од претходног трчања, плус два метра од ове вожње. Али није увек тако једноставно - понекад чак и након неколико трчања још увек нисмо повратили толико језгру колико дужина коју смо пробушили. А ситуација постаје још збуњујућа јер се непрестано претварамо напред и назад између метричких и америчких мерних јединица. А то је 100 степени. И сада радимо што смо брже могли већ осам сати. А имамо још четири сата. Коначно схватам да морам да направим паузу довољно дуго да се добро напијем воде - ја сам освежен на врућину, али нисам навикнут на бесни темпо и заборавио сам прво правило рада на мочварима, а то је остати хидриран.

Бен Гооди, лево, и Цоди Халлидаи Цоринг. Користили су постељину од перади и стоке да би се вода избушила да не уђе у порозни песак. (Сцотт Винг) Производи нашег првог дана цоринга. Сушење на врућем Виоминг сунцу су сегменти језгара у њиховим Лекан облогама. (Сцотт Винг) Детаљан приказ дна сегмента језгре. (Сцотт Винг)

Како дневна врућина пролази, а светлост се поново продужава, схватили смо да смо коначно успоставили ритам рада. Свако од нас има „специјалност“, држимо се један од другог и добијамо језгре једнако брзо као што их Бен и Цоди производе. Рад се може понављати, а не постоји могућност драматичног фосила који сам добио својим уобичајеним сакупљањем, али постоји велико задовољство што видим растућу гомилу Лекан-ових цеви, свака садржи језгро. На крају наше смене, у 7 сати увече, спуштамо се више од сто метара, што је више од четвртине циљане дубине. Бена и Цодија замењују АЈ и Брандон, бушилице за ноћну смену. Елизабетх, Аарон и Бради стижу да преузму вечерњу научну смену. Андерс повлачи надљудску двоструку смену - био је овде читав дан и наставиће до 7 сати ујутро. Доуг, Гуи, Аллие и Јохан и ја готово нерадо напуштамо - сада имамо обустављен тај процес и осећамо се прилично добро у вези са системом који смо усавршили. Али не треба нам дуго да се уверимо да је време за вечеру и кревет.

Имали смо дуг дан, обновили смо пуно језгра и уверени смо да је сваки одељак правилно означен, оријентисан, описан и одмерен. Што је још важније, видели смо стене које имају дивну тамно смеђу боју, што указује да чувају пуно органског материјала, материјала који може укључивати хемијске фосиле које тражимо. Али мораћемо да сачекамо лабораторијске анализе касније ове године да бисмо то сигурно знали.

Повратак у Греибулл, имамо брзу, касну вечеру у Лиса'с Рестаурант-у, а затим крећемо у кревет. Бићемо горе у 6 како бисмо добили доручак и били спремни за ублажавање ноћне смене у 6:45 сутра ујутро.

Током наредна три дана наша посада избуши две рупе, дубоке свака око 450 метара, и извлачи у основи 100 посто стена кроз које смо пробушени. Ово су прва језгра икад добијена из земаљске средине током ПЕТМ-а. Исте временске интервале смо успоставили на два налазишта сасвим близу, тако да можемо повећати количину стене са сваког стратиграфског нивоа. Желимо велику количину узорака, јер не знамо која ће бити концентрација молекулских фосила и зато што желимо да можемо сачувати део језгара као архиву на којој ће будући научници моћи да раде. Ко зна да ли ће икада више бити финансијских средстава за предузимање ове врсте операција корекције. Требало ми је укупно четири дана 24-сатног рада, поносни смо на наш труд и помало вртоглави од исцрпљености.

И шта се ради са 900 стопа језгре, подељеним у око 200 сегмената и укупним тешким хиљадама фунти? Очигледно нема проблема, јер Том Цхурцхилл стиже убрзо након што смо готови, одвезвши два сата из Повелла у свом камиону јечма. Сви утоваримо језгре позади, а Том креће натраг до Повелл-а, где ће се језгре истоварити у његову шупу и складиштити у сталке изграђене за кошнице. Још једном, Цхурцхиллс је спасио палеонтологе.

«Отпрема # 6 | Отпрема # 8 »

Сцотт Винг је научник који ради на истраживању и кустос у Одељењу за палеобиологију Смитхсониан Институтион.

Виоминг Палеонтолошка отпрема бр. 7: Узбуђење - и ужас - Цоринга